La reprogramación celular permite tener crías a animales estériles



Un estudio en ratones elimina cromosomas triplicados que producen infertilidad y

enfermedades como el síndrome de Down


Las crías de ratones nacidos sin trisomías.

De todas las células del cuerpo, los óvulos y espermatozoides parecen las más difíciles de crear
usando los procesos de reprogramación que sí sirven para transformar piel en neuronas, corazones,
hígados y muchos otros tejidos.
Las células encargadas de transmitir la vida a la siguiente generación son las que más se resisten a ser
manipuladas, aunque sea para intentar corregir sus defectos genéticos que producen enfermedades.
Un equipo de investigadores de Japón y Reino Unido describe un resultado totalmente inesperado;
cómo han conseguido eliminar dos defectos genéticos conocidos como trisomías debidos a una copia
extra de los cromosomas sexuales. Si normalmente los machos son XY y las hembras XX, los que
tienen trisomías presentan perfiles como XXY —síndrome de klinefelter—, o XYY. Estos defectos
pueden hacer que las personas portadoras sean estériles.


En su estudio, los investigadores tomaron células de la piel de ratones con estos dos trastornos y les
aplicaron el cóctel de proteínas inventado por el Nobel japonés Shinya Yamanaka. Su efecto es
rebobinar el reloj biológico hasta transformarlas en células madre que después pueden volver a
madurar para formar diversos órganos y tejidos.
Los científicos fracasaron en lo que buscaban, crear espermatozoides de laboratorio con este método,
pero observaron que durante el proceso de reprogramación, el cromosoma extra desaparecía en buena
parte de las células. Cuando los investigadores inyectaron esas células reprogramadas en los testículos
de ratones estériles maduraron en espermatozoides que, injertados en óvulos de hembras, generaron
hijos sanos.


Los investigadores han demostrado además que la misma técnica elimina el cromosoma extra
de células de hombres con trisomías
Ninguno de los hijos ni los nietos lleva ya en su genoma la trisomía que produce esterilidad.
Los investigadores han demostrado además que la misma técnica elimina el cromosoma extra de
células de hombres con síndrome de klinefelter. En otro experimento con ratones, los científicos
han comprobado que este método también permite corregir la trisomía del cromosoma 21 que
caracteriza al síndrome de Down.
Si la técnica se pudiese replicar en humanos, podría permitir desarrollar técnicas de reproducción
asistida para que los hombres con trisomías en los cromosomas sexuales, que afectan a una persona
de cada 500, puedan tener hijos. Pero antes de poder llevarlo a cabo hay que solucionar importantes
problemas, advierte Turner:
“Cuando injertamos las células en los testículos de ratones —la única forma de que maduren
en espermatozoides— algunos desarrollan tumores”
Es un problema habitual de las células reprogramadas que habrá que evitar antes de poder llevar
estos tratamientos a la clínica.
La segunda opción es desarrollar espermatozoides de laboratorio a partir de células de la piel de
un hombre estéril, algo que, hoy por hoy, sigue siendo imposible.

https://elpais.com/elpais/2017/08/17/ciencia/1502984733_659315.html

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